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Oligocene trace fossils from temporary fluvial plain ponds: An example from the Freshwater Molasse of Switzerland

Abstract.

Numerous invertebrate trace fossils and small rare vertebrate tracks are reported and described from the Upper Oligocene deposits of the Lower Fresh-water Molasse in eastern Switzerland. They are commonly accompanied by mud-cracks, raindrops, and plant remains, mostly leaves. The invertebrate trace fossils were produced by different animals, mostly insect larvae, nematodes, and probably by molluscs, in desiccating pools on a fluvial plain of a braided river. The trace fossil assemblage differs from the Scoyenia ichnofacies which is typical for terrestrial fluvial plain environment. Instead, it resembles the impoverished Mermia ichnofacies which is probably common but poorly known in this environment. This ichnofacies corresponds to a low energy environment, most probably to fluvial plain ponds.

Zusammenfassung.

Aus der oberoligozänen Süsswasser-Molasse der Ostschweiz werden zahlreiche Spurenfossilien von Invertebraten und einige Spuren kleiner Vertebraten beschrieben. Diese Spuren sind häufig mit Trockenrissen, Abdrücken von Regentropfen und Pflanzenresten, vor allem Blättern, assoziiert. Verschiedene Organismen, meist Insektenlarven, Nematoden und möglicherweise Mollusken, haben die Invertebraten-Spuren in austrocknenden Tümpeln auf einer Schwemmlandebene hinterlassen. Die beschriebene Assoziation von Spurenfossilien unterscheidet sich von der Scoyenia Ichnofazies, die für Ablagerungen im Bereich von Schwemmlandebenen typisch ist. Statt dessen gleicht sie einer verarmten Mermia Ichnofazies, die aus diesem Ablagerungsraum wenig bekannt ist, aber wahrscheinlich häufig auftritt. Diese Ichnofazies entspricht einem Ablagerungsraum geringer Energie, wie er in Tümpeln auf einer Flussebene vorkommt.

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Correspondence to Milena Pika-Biolzi.

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Manuscript received June 23, 2003 Revision accepted January 26, 2004

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Uchman, A., Pika-Biolzi, M. & Hochuli, P.A. Oligocene trace fossils from temporary fluvial plain ponds: An example from the Freshwater Molasse of Switzerland. Eclogae geol. Helv. 97, 133–148 (2004). https://doi.org/10.1007/s00015-004-1111-z

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Key words.

  • Trace fossils
  • ichnofacies
  • plant remains
  • continental environment
  • fluvial plain
  • Oligocene
  • Freshwater Molasse