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The Eastern prolongation of the Zanskar Shear Zone (Western Himalaya)

Abstract.

This paper aims to describe the possible SE extension of the Zanskar Shear Zone and its relation with other extensional and compressional structures. New structural and metamorphic data were collected in the Baralacha La, Yunam, Lingti region and a new geologic map of the studied area is proposed.

The new data reveal that an E-verging syncline (the Kenlung Serai fold), formerly interpreted as a late backfold is, in fact, related to an early northward underthrusting of India below Asia before the main NE movement related to nappes emplacement. This succession of movements is coherent with the displacement of India postulated by several authors from paleomagnetic data.

The well defined Zanskar Shear Zone can be followed towards the SE in a zone of low angle normal faults (the Tapachan normal fault zone) located at the front of the North Himalayan nappes. The change in style from a ductile shear zone to a set of low angle normal faults is related to a change of tectonic level and metamorphic grade. The location of these extensional structures at the front of the North Himalayan nappes as well as their tectonometamorphic history is totally similar to what is known farther NW for the Zanskar Shear Zone.

High angle normal faults such as the Sarchu faults are late structures related to vertical extrusion accommodated by doming. Late NE-verging backfolds develop mainly in the hanging wall of the high angle normal faults and are therefore associated with the doming event.

The new data are incorporated into a kinematic model for the “Crystalline nappe”.

Resume.

Cet article décrit le prolongement vers le SE de la Zone de Cisaillement du Zanskar ainsi que ses relations avec d’autres structures en extension ou en compression. De nouvelles données structurales et métamorphiques provenant du secteur du Baralacha La, de la vallée de la Yunam et de celle de la Lingti ont été récoltées. Une nouvelle carte géologique pour la région en question est proposée.

Les nouvelles données montrent qu’un grand pli synclinal à vergence Est (le pli de Kenlung Serai), précédemment interprété comme un rétropli tardif, est en fait un pli précoce formé lors du sous-charriage vers le Nord de l’Inde sous l’Asie. Il est antérieur aux structures liées à la mise en place des nappes du Nord Himalaya vers le SW. Cette succession de mouvements est cohérente avec le déplacement de l’Inde mise en évidence par de nombreux auteurs grâce à des études paléomagnétiques.

La Zone de Cisaillement du Zanskar peut se suivre vers le SE dans une zone de failles normales à faible pendage qui affleurent dans le secteur de Tapachan. Cette zone de failles normales est située au front des nappes du Nord Himalaya dans le secteur du Baralacha La. Le passage d’une zone de cisaillement ductile à un ensemble de failles normales à faible pendage s’explique par le changement de niveau tectonique et le degré plus faible du métamorphisme. La localisation des structures en extension au front des nappes Nord Himalayenne ainsi que leur histoire tectonométamorphique est similaire à celle connue pour la Zone de Cisaillement du Zanskar décrite plus au NW.

Les failles normales à fort pendage, comme la faille de Sarchu, sont des structures plus tardives, principalement liées à l’extrusion verticale contemporaines de la formation de dômes. Des rétroplis tardifs à vergence NE se forment principalement au toit de ces failles normales et sont donc associés aussi à la phase de formation des dômes.

Ces nouvelles données sont intégrées à un modèle cinématique de la mise en place de la «Nappe Cristalline».

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Correspondence to Jean-Luc Epard.

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Manuscript received December 19, 2002, 2003 Revision accepted April 27, 2004

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Epard, JL., Steck, A. The Eastern prolongation of the Zanskar Shear Zone (Western Himalaya). Eclogae geol. Helv. 97, 193–212 (2004). https://doi.org/10.1007/s00015-004-1116-7

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Key words.

  • Himalayan tectonics
  • nappe tectonics
  • synorogenic extension
  • shear zone
  • normal faults
  • backfolds