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Dates from an important early Late Pleistocene ice advance in the Aare valley, Switzerland

Abstract.

Luminescence dating and sedimentological observations at the Thalgut site, Aare Valley, Switzerland, imply deposition of glaciofluvial sediments and consequently a glacier advance during the earliest Late Pleistocene, just after the Last Interglacial. This glaciation possibly reached the margin of the Alpine foreland, but was probably of much smaller extent than the Würm glaciation sensu stricto. A significant glacier expansion during the initial Würmian has already been deduced from pollen analyses, indicating cool but moist climatic conditions. The age of fluvial sediments from the Mattstetten site supports this interpretation of prevailing climatic conditions. The dated sediment apparently represents reworked weathered molasse in a periglacial, but presumably moist, environment during the earliest Late Pleistocene.

Zusammenfassung.

Lumineszenzdatierungen und sedimentologische Beobachtungen in der Kiesgrube Thalgut, Aaretal, deuten auf eine Ablagerung glaziofluviatiler Sedimente während des frühesten Spätpleistozäns hin. Daraus wird ein Eisvorstoss direkt nach dem Ende des letzten Interglazials abgeleitet. Diese Vergletscherung erreichte wohl den Rand des Alpenvorlandes, war aber sicherlich wesentlich kleiner als die Würm-Vereisung sensu stricto. Eine bedeutende Eisausdehnung während der einsetzenden Würmeiszeit wurde bereits aus den Ergebnissen von pollenanalytischen Untersuchungen abgeleitet, die kühle aber feuchte Klimabedingungen anzeigen. Durch die Datierung von fluviatilen Sedimenten aus der Grube Mattstetten wird diese Interpretation der klimatischen Bedingungen unterstützt. Die datierten Sedimente werden als das Ergebnis von Umlagerungsprozessen unter feuchten periglazialen Umweltbedingungen während des frühesten Oberpleistozäns interpretiert.

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Correspondence to Frank Preusser.

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Manuscript received October 2, 2003 Revision accepted April 28, 2004

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Preusser, F., Schlüchter, C. Dates from an important early Late Pleistocene ice advance in the Aare valley, Switzerland. Eclogae geol. Helv. 97, 245–253 (2004). https://doi.org/10.1007/s00015-004-1119-4

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Key words.

  • Glaciation
  • geochronology
  • Late Pleistocene
  • Switzerland
  • Alps