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Palynology and sediment data from the high alpine karst cave on Jungfraujoch, Switzerland

Abstract.

Sedimentological and palynological data from a high alpine karst cave in Switzerland are presented. The non-layered, unsorted sediments seem to be mainly morainic, brought into the cave on Jungfraujoch by ice or short-distance water transport. The observed pollen assemblages comprise high numbers of deteriorated and indeterminable grains, in parts probably due to repeated wet-dry cycles occurring with the freezing and thawing of the sediments. These obviously distorted spectra are, in many respects, comparable with records from other karst caves; however, results from similar high alpine situations are not available. Palynostratigraphic correlations and dating of the sediments are problematic, but there are indications of a pre-late Pleistocene age for the accumulation. The cave on Jungfraujoch is inactive today; current conditions (permafrost) restrict cave-forming processes to occasional breakdown.

Zusammenfassung.

Sedimentologische und palynologische Resultate aus der hochalpinen Karsthöhle auf dem Jungfraujoch werden vorgestellt. Die ungeschichteten, nicht sortierten Sedimente scheinen überwiegend von Moränen zu stammen; sie wurden von Eis oder – über kurze Distanz – Wasser in die Höhle transportiert. Die untersuchten Pollenspektren enthalten grosse Anteile von beschädigten oder verwitterten Palynomorphen. Dafür verantwortlich sind wahrscheinlich Nass-Trocken-Zyklen im Zusammenhang mit wiederholtem Auftauen und Gefrieren der Sedimente. Die offensichtlich veränderten, gestörten Spektren sind in mehreren Aspekten den Resultaten aus anderen Karsthöhlen ähnlich, jedoch fehlen Vergleichsmöglichkeiten aus hochalpinen Lagen. Palynostratigraphische Korrelationen oder Sedimentdatierungen sind kaum möglich; trotzdem konnten Hinweise für ein alt-bis mittelpleistozänes Alter der Akkumulation gefunden werden. Die Höhle auf dem Jungfraujoch ist heute inaktiv; aufgrund der herrschenden Verhältnisse (Permafrost) beschränkt sich die Höhlenbildung auf gelegentlichen Frostbruch.

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Correspondence to Urs Groner.

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Manuscript received December 2, 2003 Revision accepted May 10, 2004

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Groner, U. Palynology and sediment data from the high alpine karst cave on Jungfraujoch, Switzerland. Eclogae geol. Helv. 97, 237–243 (2004). https://doi.org/10.1007/s00015-004-1122-9

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Key words.

  • High alpine karst
  • cave sediments
  • palynology
  • relative dating