Skip to main content

Historical seismicity in Central Switzerland

Abstract.

An overview of seismic activity in Central Switzerland is presented. As earthquake activity has been very low for the time period of modern instrumental observation, we focus on the largest known earthquakes in the historical past (September 18, 1601, September 10, 1774, January 23, 1775, and the swarms of 1777 and 1964). The epicenters of these events indicate a concentration of activity around Altdorf (1774, 1775) and Sarnen (1601, 1777, 1964), whereas recent instrumentally observed microearthquakes are distributed more evenly over the whole area. Moreover, earthquake activity was extraordinarily low since the beginning of modern instrumental observations. The irregular episodes of strong earthquakes, both in space and time, characterize the seismicity of Central Switzerland. The results of the study make it evident that earthquake activity is not necessarily stationary. As earthquake recurrence intervals are important factors in seismic hazard assessment, well-documented information on historical earthquakes are particularly important.

Zusammenfassung.

Dieser Beitrag gibt einen Überblick über die seismische Aktivität der Zentral-Schweiz. Da die Erdbebentätigkeit für die instrumentelle Periode bislang sehr gering war, werden die stärksten bekannten Erdbeben in der Geschichte der Region behandelt (18. September 1601, 10. September 1774, 23. Januar 1775 sowie die Erdbebebenserien von 1777 und 1964). Die Epizentren dieser Ereignisse zeigen eine Konzentration der Tätigkeit um Altdorf (1774, 1775) und Sarnen (1601, 1777, 1964), während die instrumentell gemessenen MikroErdbeben der neueren Vergangenheit gleichmässiger über das ganze Gebiet verteilt sind. Weiterhin war die Erdbebentätigkeit ausserordentlich niedrig seit den Anfängen der instrumentellen Messungen. Die sowohl zeitlich als auch örtlich unregelmässigen Episoden seismischer Aktivität charakterisieren die Seismizität der Zentral-Schweiz. Kenntnisse der Wiederkehrperioden von Erdbeben über einen längeren Zeitraum sind zentral für die Gefährdungs-analyse. Daraus wird deutlich, wie wichtig gut dokumentierte Informationen über historische Erdbeben sind.

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Monika Gisler.

Additional information

Manuscript received November 3, 2003 Revision accepted July 18, 2004

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Gisler, M., Fäh, D. & Kästli, P. Historical seismicity in Central Switzerland. Eclogae geol. Helv. 97, 221–236 (2004). https://doi.org/10.1007/s00015-004-1128-3

Download citation

Key words.

  • Historical seismicity
  • Macroseismicity
  • Central Switzerland
  • Alps