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New Early Cambrian eocrinoids from the Iberian Chains (NE Spain) and their role in nonreefal benthic communities

Abstract.

The Early Cambrian echinoderm-sponge meadows, which colonized shallow carbonate-siliciclastic platforms, have received relatively little study despite their widespread occurrence in several regions of Gondwana. Their taxa are generally preserved disarticulated, reworked and deposited through the action of waves and storms. Silicified echinoderm-rich packstones from the uppermost Bilbilian limestones (latest Early Cambrian in age) of the Valdemiedes Formation (Iberian Chains, NE Spain) formed through growth and destruction of echinoderm-sponge colonies by storm-wave action. This fauna has been studied in thin section and after etching by acetic acid. Eocrinoid remains include the thecal basal-ossicle of Rhopalocystis? mesonesensis n. sp. and other indeterminate species. Echinoderm columnals, visible in thin section, are associated with sponge spicules, trilobites, calcite- and phosphate-shelled brachiopods, chancelloriid sclerites, and foraminiferans. This finding suggests that stemmed eocrinoids were already present on the western Gondwana margin at the end of the Early Cambrian.

Resume.

Malgré leur large distribution dans plusieurs régions du Gondwana, les colonies à échinodermes et éponges du Cambrien inférieur qui colonisèrent les plates-formes peu profondes en régime sédimentaire mixte demeurent relativement peu étudiées. Leur taxa sont généralement préservés désarticulés et remaniés au sein de dépôts hydrodynamiques sous l’influence des vagues et tempêtes. Des packstones silicifiés à échinodermes du Bilbilien terminal (fin du Cambrien inférieur) de la Formation de Valdemiedes (Chaînes Ibériques, Nord-Est de l’Espagne) ont été étudiés en lames minces et par dissolution à l’acide acétique. Ces bancs calcaires furent formés par la destruction répétée de colonies à éponges et échinodermes par l’action commune des vagues et tempêtes. Les restes d’éocrinoïdes extraits incluent la pièce basale de la thèque de Rhopalocystis? mesonesensis n. sp., ainsi que d’autres espèces indéterminées. Des columnales d’échinodermes sont également visibles en lames minces. Ces fossiles sont associés à des spicules d’éponges, des trilobites, des brachiopodes à valves calcaires et phosphatées, des sclérites de chancelloriides et des foraminifères. Cette étude suggère que les échinodermes à tige étaient présents sur la marge occidentale du Gondwana dès la fin du Cambrien inférieur.

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Correspondence to Sébastien Clausen.

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Manuscript received November 1, 2003 Revision accepted August 20, 2004

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Clausen, S. New Early Cambrian eocrinoids from the Iberian Chains (NE Spain) and their role in nonreefal benthic communities. Eclogae geol. Helv. 97, 371–379 (2004). https://doi.org/10.1007/s00015-004-1140-7

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Key words.

  • Echinoderms
  • palaeoecology
  • Lower Cambrian
  • western Gondwana margin

Mots clés.

  • Echinodermes
  • paléoécologie
  • Cambrien inférieur
  • Marge occidentale du Gondwana