Skip to main content

First record of a non-pterodactyloid pterosaur (Reptilia: Archosauria) from Switzerland

Abstract.

The remains of pterosaurs, the “lying reptiles” of the Mesozoic Era, are usually rare in vertebrate deposits, except in the few pterosaur Lagerstätten. The Upper Jurassic carbonate deposits of the Swiss Jura mountains well illustrate this rarity, with only one pterosaur remain reported until now, a wing phalanx (from the fourth digit, bearer of the flight membrane) from the Solothurn Turtle Limestone (upper Kimmeridgian, Canton Solothurn), assigned to a Pterodactyloidea. Here we report the second occurrence of a pterosaur from Switzerland, a shaft fragment of a wing phalanx from the upper Kimmeridgian of Porrentruy (Canton Jura). This bone is the first record of a Swiss non-pterodactyloid pterosaur. It is assigned to a large-sized Rhamphorhynchinae indet. (Rhamphorhynchidae). A comparison with tetrapod assemblages from other Late Jurassic coastal environments of western Europe underlines the peculiar aspect of this discovery .

Resume.

Les restes de ptérosaures, les « reptiles volants » de l’ère mèsozoïque, sont généralement rares dans les dé pôts à vertébrés, exceptédans les quelques Lagerstätten à ptérosaures. Les dépôts carbonatés du Jurassique supérieur de la chaîne du Jura suisse illustrent bien cette rareté, avec seulement un reste de ptérosaure mentionné jusqu’à présent, une phalange alaire (du doigt IV, porteur de la membrane alaire) des Calcaires à Tortues de Soleure (Kimméridgien supérieur, Canton de Soleure), attribuée à un Pterodactyloidea. Nous présentons ici la deuxième mention d’un ptérosaure en Suisse, un fragment de diaphyse d’une phalange alaire du Kimméridgien supérieur de Porrentruy (Canton du Jura). Cet os est le premier signalement d’un ptérosaure nonptérodactyloïde en Suisse. Il est attribué à un Rhamphorhynchinae indet. (Rhamphorhynchidae) de grande taille. Une comparaison avec les assemblages de tétrapodes d’autres environnements littoraux du Jurassique supérieur d’Europe occidentale souligne l’aspect singulier de cette découverte.

Author information

Authors and Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Jean-Paul Billon-Bruyat.

Additional information

Manuscript received March 15, 2005 Revision accepted December 8, 2005

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Billon-Bruyat, JP. First record of a non-pterodactyloid pterosaur (Reptilia: Archosauria) from Switzerland. Eclogae geol. Helv. 98, 313–317 (2005). https://doi.org/10.1007/s00015-005-1173-6

Download citation

  • Issue Date:

  • DOI: https://doi.org/10.1007/s00015-005-1173-6

Key words.

  • Pterosauria
  • non-pterodactyloid
  • wing phalanx
  • Kimmeridgian
  • Jura
  • Switzerland