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Radiolarian correlation of Jurassic siliceous successions of the Rosso Ammonitico Formation in the Southern Alps and Western Sicily (Italy)

Abstract.

This paper deals with the radiolarian biostratigraphy of Middle-Upper Jurassic pelagic siliceous successions of the Southern Alps and Western Sicily (Italy). The crucial complement to this research is the occurrence of ammonites in the studied successions (Rosso Ammonitico Medio: the intermediate siliceous member of the Rosso Ammonitico Formation), as well as in the under- and overlying sediments (Rosso Ammonitico Inferiore and Rosso Ammonitico Superiore, respectively). The abundance of radiolarians in all successions allow to analyse them for a twofold purpose: to date directly most of the successions, and to improve the calibration of radiolarian biozones thanks to the occurrence of ammonites. The biostratigraphic analysis has been carried out using the Unitary Associations method, and six new radiolarian biozones have been defined: the combined occurrence of radiolarians and ammonites provided a new Bathonian to late Kimmeridgian radiolarian zonation for the Southern Alps and Western Sicily (Italy). The new Unitary Association Zones show a good reproducibility throughout the investigated successions, and make possible a first direct dating and correlation by radiolarians of the Rosso Ammonitico Medio. Furthermore, the radiolarian biozones reveal a significant diachronism for both the lower and the upper limit of the Jurassic pelagic siliceous facies in the Alpine and Sicilian sections. In the light of new radiolarian biozones, the age assignments of the Ceniga (Southern Alps) and the Sant’Anna (Sicily) sections, and the ranges of some taxa are discussed.

Riassunto.

La ricerca riguarda la biostratigrafia a radiolari di successioni pelagiche silicee riferibili al Giurassico Medio-Superiore delle Alpi Meridionali e della Sicilia occidentale (Italia). L’aspetto più importante è la presenza di ammoniti sia nelle successioni studiate (Rosso Ammonitico Medio: porzione intermedia silicea della Formazione del Rosso Ammonitico) sia in quelle sotto- e sovrastanti (rispettivamente Rosso Ammonitico Inferiore e Rosso Ammonitico Superiore). L’abbondanza di radiolari in tutte le sezioni studiate ha permesso di analizzarli sia per datare direttamente la maggior parte delle successioni sia per migliorare la calibrazione delle biozone a radiolari grazie alla presenza delle ammoniti. L’analisi biostratigrafica è stata effettuata con il metodo delle Associazioni Unitarie e sono state definite sei nuove biozone a radiolari: la copresenza di radiolari ed ammoniti ha così fornito una nuova zonazione a radiolari per l’intervallo di tempo Batoniano-Kimmeridgiano delle Alpi Meridionali e della Sicilia occidentale (Italia). Le Zone ad Associazioni Unitarie identificate mostrano una buona riproducibilità tra le sezioni stratigrafiche analizzate ed hanno permesso una prima datazione e correlazione diretta a radiolari del Rosso Ammonitico Medio. Le biozone a radiolari hanno inoltre rivelato un significativo diacronismo sia per il limite inferiore sia per il limite superiore delle facies pelagiche silicee nelle sezioni alpine e siciliane. Alla luce dei nuovi dati biostratigrafici forniti dai radiolari sono infine discusse le età della facies silicea nelle sezioni di Ceniga (Alpi Meridionali) e di Sant’Anna (Sicilia) e la distribuzione stratigrafica di alcuni taxa.

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Correspondence to Paola Beccaro.

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Beccaro, P. Radiolarian correlation of Jurassic siliceous successions of the Rosso Ammonitico Formation in the Southern Alps and Western Sicily (Italy). Eclogae geol. Helv. 99, S21–S33 (2006). https://doi.org/10.1007/s00015-006-0607-0

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  • Issue Date:

  • DOI: https://doi.org/10.1007/s00015-006-0607-0

Key words.

  • Radiolarians
  • Ammonites
  • Biostratigraphy
  • Unitary Associations Zones
  • Rosso Ammonitico Medio
  • Middle-Late Jurassic
  • Italy

Parole chiave.

  • Radiolari
  • Ammoniti
  • Biostratigrafia
  • Zone ad Associazioni Unitarie
  • Rosso Ammonitico Medio
  • Giurassico medio-superiore
  • Italia